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“Tarifas que incluyen Redes Sociales Ilimitadas”: no toda la competencia se da en el mercado de las telecomunicaciones.

 

Julio C. Amador

@julioadl

CIDE

 

En 2014, el Instituto Federal de Telecomunicaciones (IFT) declaró la preponderancia de América Móvil en el sector de las telecomunicaciones[1]. Lo anterior implica que América Móvil no puede cobrar a sus competidores por llamadas que terminen en su red. Sin embargo, otras compañías sí pueden cobrarle a América Móvil por llamadas que terminen en la suya[2]. Sin ahondar en la manera en que esta regulación ha impactado los precios de telecomunicaciones, creo que es seguro decir que, en general, los precios de telefonía celular  (llamadas, mensajes y uso de servicios de internet) han bajado. Pero la competencia no se ha limitado a precios. Muchos proveedores de telefonía celular han decidido diferenciar su servicio ofreciendo paquetes más generosos de consumo de datos en internet. En particular, me llama la atención el surgimiento de paquetes que ofrecen “redes sociales ilimitadas”; paquetes en los que el uso de servicios como WhatsApp, Facebook y Twitter, entre otros, no cuentan hacia el consumo de datos del usuario. A esta práctica se le conoce como “zero-rating” y consiste en “cobrar una tasa cero” al consumo de datos de ciertos servicios.

 

Podría decirse que estas prácticas benefician al consumidor. Sin embargo, el efecto total de la aplicación del “zero-rating” no es evidente. Lo anterior se debe a que esta práctica afecta la competencia en otro mercado: el de las aplicaciones móviles, mejor conocidas como Apps. Hoy en día, el número de desarrolladores de aplicaciones móviles en México no es despreciable. Basta con observar el surgimiento de aceleradoras de empresas dedicadas exclusivamente al desarrollo de aplicaciones móviles. El aplicar “zero-rating” a servicios como Facebook o WhatsApp, afecta a estos desarrolladores pues hace más caro el uso de sus aplicaciones de manera indirecta: cobrando al consumidor final una tarifa en forma de datos consumidos.

 

Como mencioné anteriormente, el efecto final de la aplicación de prácticas de “zero-rating” es desconocido. Incluso en Estados Unidos, existe un debate activo sobre la manera en que estas prácticas afectan el “net-neutrality”[3]. Sin embargo, en países en que se quiere incentivar la innovación tecnológica, como el nuestro, debemos tener un debate activo sobre el cómo prácticas como el “zero-rating” afecta la competencia no solo en el ámbito de las telecomunicaciones, sino también en el emprendimiento tecnológico.

 

[1] Ver: CNN Expansión (Marzo, 2014) “Carlos Slim, preponderante el telecom”. CNN Expansión, obtenido de http://www.cnnexpansion.com/negocios/2014/03/07/america-movil-es-declarado-preponderante el 25 de enero de 2016.

[2] Ver: Torres, Mauricio (Julio, 2014) “20 puntos clave en las nuevas leyes sobre telecomunicaciones”. ADN Político, obtenido de http://www.adnpolitico.com/congreso/2014/07/09/20-puntos-clave-en-las-nuevas-leyes-sobre-telecomunicaciones el 25 de enero de 2016.

[3] Ver: Consejo Editorial del NYTimes (Noviembre, 2014) “Why Free Can Be a Problem on the Internet”. New York Times, obtenido de http://nyti.ms/1PHBSMS el 25 de enero de 2016.